В наше время для извлечения золота существует большое число промышленных приборов. Они имеют высокую производительность и позволяют добывать даже мелкое золото. Их внедрение, конечно очень рационально, но несмотря на достоинства механизированной добычи золота и по сей день самым распространённым ручным инструментом в золотодобыче остается старательский лоток.

Старательский лоток кажется очень прост, но это не так, он является инструментом с достаточно жесткими требованиями к своей конструкции и материалу изготовления.

Лоток для промывки золота, его форма и даже цвет - являются важными условиями для результативной промывки золота.

Сейчас, как и сто лет назад промывочные лотки активно применяются в поисково-разведочных работах, предшествующим промышленной добычи золота, на геологических и экологических изысканиях, конечно у частных старателей и все больше и больше у туристов.

Пожалуй, самыми распространенными в настоящее время являются круглые американские старательские лотки из пластика. Такие лотки для промывки золота сейчас легко купить в России. Их производят специализированные компании Keene, Estwing, Proline и др. В зависимости от уровня сноровки, имеющегося в наличии инструмента, породы и поставленной задачи старатель выбирает размер лотка, его конструктивные особенности и цвет для хорошего контраста с золотыми частицами. Синий, черный и зеленый - это основные цвета пластиковых лотков для промывки золота.

Улавливающие рифли и желобки способствуют удержанию золотых частиц, хотя профессионалы часто используют и максимально гладкие лотки, избегая тем самым забивания рифлей пустым материалом и экономя время на очистку лотка. Пластиковый старательский лоток выгодно отличается своей легкостью и прочностью. Его не требуется прокаливать на костре для удаления масла, как с железных лотков. Ведущие производители предлагают лотки для промывки золота из высококачественного пластика стойкого к химически-агрессивным средам, который не теряет цвет и форму. Очень важна структура пластика, его зернистость. Полностью гладкий (скользкий) материал не подойдет для промывочного лотка.

Как мы видим, самым распространённым инструмент золотоискателя является пластиковый старательский лоток. Использование его основывается на том, что золото тяжелее гальки и песка. Золотая россыпь опускаются на дно лотка, а все остальное вымывается. Так что промывка золота на современном пластиковом лотке доступна и профессиональным старателям, и новичкам-туристам. По мимо золота, старательским лотком отлично промывать различные минералы.